【台湾 台中】2010年1月8日 ドイツでの学友と再会

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台北から台中へ

朝から調子が悪い。
おそらく、台湾の予想外の寒さのせいだろう。

ドイツ留学中同僚だったYINとは台中駅で17:30に待ち合わせしている。
今日は十分に時間がある。
とはいえ、目が覚めたら既に10時を過ぎていた。
旅の疲れがたまり、だいぶ寝ていたようだ。

今回泊まったゲストハウス「BACKPACKERS HOSTEL」は、きれいだしネットは使えるしなかなか良かった。
しかも、人が少ないからゆっくりできた。


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台湾のサービスはいかほどか

チェックアウトを済まし、まずは日本行きのチケットをゲットしたい。
台湾までのチケットは、ドイツの旅行会社とエアアジアで全て手配していたが、最後の国台湾からのチケットを手配していなかった。
「旅の終わりを決めたくない。」
という理由もあった。

台湾滞在は、あと一週間程度の予定だ。
安いチケットがあればゲットしたい。
台北駅構内にLION旅社という旅行会社があった。
混んでいたが、しばらく待っていると若い台湾人男性が丁寧に接客してくれた。
まるで日本のようだった。

お互い片言の英語で話しながら、なんとか1万台湾ドル(約3万円)で日本行きの片道チケットを手に入れた。
これで一つ憂いがなくなった。
とはいえ、この旅の終わりの日が決定したことになる。

さて、昼食。
台北駅の2階は食堂があった。
この食堂街もまるで日本のようだった。

日本のデパートのレストランフロアと同じ雰囲気で、なんだか懐かしい。
ここでは、半年以上口にしていない、グラタンをオーダーした。
210台湾ドルだった。

いままで、東南アジアを旅してきたから、台湾は明らかに物価が高く感じる。
それでも、日本の半分くらいであろうか。

その後、13:10発の高速電車のチケットを購入し電車に乗った。
ところで、台湾では駅プラットフォームのことを「月台」と書く。
なぜだろうか。なんだか幻想的な表現だ。

電車に乗ると2時間10分で予定通り台中駅に到着した。
いままでの旅の中で、一番正確だ。
タイの鉄道はもちろん、ヨーロッパのドイツやフランスでさえ、時刻表はあてにならなかった。
台湾の正確性は日本を思わせる。

そして台中の駅前は、日本の地方都市の様相を呈していた。
セブン-イレブン、ファミリーマート、マックと日本の駅前にお決まりのお店が並んでいる。

台中駅

台中駅

友人YINとの約束は17:30なのに、15時過ぎには台中に着いてしまった。
時間つぶしに街をぶらついて、マックに入ってみた。
マックは日本のマックより静かだった。

日本のマックは、若者が騒いでいるイメージが強い。
値段は、日本半額ぐらいかな。

再会

ダラダラと時間を潰したあと、17:30前に台中駅で待っていたら、時間通りにYINはパパとともに迎えに来てくれた。
台中から車で30分くらい走るとYINの家に到着した。
そして、なぜかYINのママの会社に向かった。
YINママにはドイツで一度会ったことがある。
YINママはビリヤードのキューを作る工場をもっている社長だ。

怖い顔をしているが、おれにはいつも優しく接してくれる。
YINパパは以前日本企業で働いていたとのことで、少しだけ日本語が話せる。
そして、とにかく優しい。
さらに、YINには姉がいた。

お姉さんは、すでに働いており落ち着いている雰囲気だ。
そんなYINファミリーの住む家に、しばらくやっかいになることになった。
YINママの会社を出ると、市場に行って食料を調達した。
夕食は、家族と一緒に料理を作って食べた。
貧乏旅行でいつもはあまり食べていないから、久しぶりに満腹感を味わった。

そういえば、ドイツ留学時代も、週末になると何人か友人を呼んで、みんなで料理を作り、寮でパーティをしていた。
もちろん、YINもその中にいた。

ところで、YINの家はまるでホテルのようだ。
4階建てで各階に2部屋くらいづつある。
そのうちの1部屋を自分のために用意してくれた。
なんとも至れり尽くせりだ。

ずーと貧乏旅行をしてきたから、ギャップがすごい。
明日は、どこか観光地に連れて行ってくれるらしい。

本日の出費

  • 航空券(台北→成田) 10,510Tドル
  • 朝食 43Tドル
  • 昼食 210Tドル
  • 電車賃(台北→台中) 375Tドル
  • マック 105Tドル
  • 合計 11,243Tドル

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